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【トレイルランナー】上田瑠偉さん⑤

 < 第5話 >

上田瑠偉<第4話>を読む


早稲田大学への進学が決まっていた上田であったが、競技を続けるかどうか迷ったという。
当時のことを上田はこう振り返った。

「自分自身故障することなく継続して練習できれば結果は出せると思っていましたし、佐久長聖高を卒業したら箱根駅伝を目指すのは当たり前のことだと思ってました。父親も箱根駅伝を目指せとアドバイスしてくれました。また、担任教諭は大学で箱根駅伝を目指して頑張れば、仮に走れなかったとしても就職に有利になるから頑張るべきだと奨めてくれました。しかし、高校時代は故障でほとんど走ることができなかったから、大学では故障せずに走ることを純粋に楽しみたいという気持ちが次第に強くなってきました。

早稲田の競走部に入ったら1年で一番遅いとマネージャーになるしかないという話を聞きましたし、その時になって辞めるのは無責任だと思いました。また1年間で結果を出すためには故障すれすれの練習をしなければならず、高校時代と同じことを繰り返したくはありませんでした。走る舞台は箱根駅伝だけではなく、競走部に入らなくても自分さえしっかりしていれば走り続けることはできると考え、過去の佐久長聖のOBにお手本となる先輩がいたので陸上同好会に入ることにしました。」

早稲田の陸上同好会は関東一強い同好会であり、関東クラブ対抗上田さん箱根コース2_1.jpg
選手権という関東インカレのサークル版の大会では今年度も総合優勝している。主な活動は織田フィールドが一般開放される水曜日や、月に1回くらいは貸し切って練習している。

また有志を募って、湯本から箱根駅伝ゴールまでの往復を女子のペースに合わせて1日かけて走ったり、山手線一周をゆっくりジョグしたり純粋に走ることを楽しんだりもしている。会員もインターハイ経験者から、高校は他のスポーツをしていたり、帰宅部だったという陸上の初心者まで様々なレベルの人がいる。同期にはパラスポーツのナショナルチームに所属している選手もいるし、先輩には日本選手権に出場して入賞した人もいると彼は説明してくれた。

同好会に入った上田だが競技を諦めたわけではない。もちろん仲間と箱根ジョグや山手線一周ランなど楽しむことはあったが、自分の競技力を上げる努力はしていたのだ。上田は大学入学後2年間ファミリーレストランのキッチンでバイトをしていたが、授業が終わってから深夜0時まで働き、それから皇居や神楽坂のアップダウンのある練習コース19キロを走り、就寝は3時を回っていたという。そして二限からの授業に間に合うように起きて授業も休まずに出ていた。上田は語った。

「高校時代のように走ろうと思えば走れる環境ではないので、走る時間は自分で作るしかありません。自分で決めた道ですから進むしかありません。練習は毎日が自分との闘いでした。どれだけ速く上り坂をかけ上げれるか、どれだけ速くアパートに着けるか、応援もサポートもいない夜の街を走り続けました。平均ペースは1キロ3分50秒を切って、ジョグでしたが上がるときは3分10秒くらいまで上げていました。」

上田さん箱根コース1_1.jpgまた、大学に入ってからは、高校時代にあれほど悩まされていた故障をしなくなったという。もちろん絶対的な練習時間や練習強度が落ちたこともあるが、それだけではないと上田はいう。

「高校時代は学年責任者やキャプテンであったことから周りを引っ張っていくために、故障しそうだと思っても練習をやりすぎていました。その責任感から解放され、今は自分の体調を見ながら練習しています。調子が悪ければやらない。走り始めてのらない時も止めます。

また、自分に何が足りないかを考えたうえで練習を決めています。その結果、故障することなく継続的に練習ができるから徐々にタイムも伸び始めました。また、大学に入ってから陸上を始めて一生懸命走り速くなっていくチームメイトの姿を見ると自分のモチベーションも高まるし、同好会に入って走ることが本当に楽しくなりました。」

< 第6話へつづく >


 
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